頭暈分四大類 耳水不平衡會有甚麼症狀?

有沒有試過「踎低起身見頭暈」?這種頭暈或跟突然改變姿勢,身體血液循環不及調整有關,造成短暫頭暈不適,但經常頭暈就要小心是否跟其他健康問題相關。

早前「歌神」張學友在馬來西亞舉行演唱會期間,因耳水不平衡頭暈而滑倒,並透露從小已患有此症,差不多每年就會發病一次。事實上,頭暈的成因錯綜複雜,可能與藥物、情緒及環境因素有關,亦有機會涉及耳部、腦部、心臟健康等。由於大部分皆由小問題引起,亦因此令不少人忽略潛藏的重大健康危機。

我們常說的「頭暈」其實是一個比較籠統的説法。醫生於診症時,通常會嘗試讓患者描述症狀、持續時間和嚴重程度,以及有否同時出現其他病徵等,再結合患者過往的病歷、臨牀檢查,來協助評估病因。

頭暈可細分為四類情況,而患者可能同時出現多於一類症狀:

  1. 「暈眩」(Vertigo)
    約半數頭暈個案屬於此類別,即感覺自己或周圍環境强烈旋轉,也就是我們常形容為天旋地轉的錯覺;
  2. 「不平衡感」(Disequilibrium)
    代表平衡或協調能力受影響,患者可能誤以為自己雙腳乏力、站不穩;
  3. 「瀕臨昏厥」(Pre-syncope)
    指患者感覺將近失去意識;
  4. 「頭重腳輕」(Lightheadedness)
    感覺未有上述其他三類頭暈症狀,較難清楚描述,患者一般會形容為頭部漂浮、感覺不實在、難以專注。

先由較普遍的暈眩情況來說,當中約八成個案皆由周邊性暈眩(Peripheral vertigo)引起。位於內耳的前庭系統負責人體的平衡感與空間感,主要器官包括三組充滿內耳液的半規管、內藏耳石晶體的耳石器官。 內耳液及耳石會隨著頭部姿勢變化而流動,刺激前庭系統將訊號傳送至腦部,幫助控制身體平衡;當平衡功能失調,便會產生暈眩。

我們常聽說的「耳水不平衡」,正名為「美尼爾氏症」(Meniere’s Disease),因內耳耳水(淋巴液)積聚過多而致,確切成因未明。惟病發時暈眩可持續數十分鐘至數小時,伴隨着耳塞、耳鳴,甚至聽力欠佳的情況。

此症容易反復發作且難以根治,惟透過醫生開取的止暈藥物、利尿藥等將有助促進耳水循環,減少病發機會。

內耳耳水積聚過多會致耳水不平衡,患者會出現耳塞、耳鳴,甚至聽力欠佳的情況。 (版權為醫專薈健康療資訊中心所有)

目前醫學界傾向相信,耳石症(良性陣發性位置性暈眩,英文簡稱 BPPV)是周邊性暈眩更為常見的病因,是指耳石移位、脫落,影響內耳液流動,令感官訊號出錯。

較典型的病徵為頭部轉動時(例如躺下、起牀或搖頭)感到天旋地轉,眼球或會出現不受控制的轉動,一般持續時間較短,於頭部靜止時便會逐漸消散。因移位的耳石會慢慢被身體吸收,此症多在數星期至數月內可自行康復。惟病情較嚴重者,可嘗試透過耳石復位運動,將耳石推回正確的位置。

另一種病因,是由於過濾性病毒(例如流感病毒)入侵內耳所致,醫學上稱為急性前庭神經炎(Vestibular Neuritis)。患者暈眩的情況可能在感染康復後數星期內出現,痛楚程度較嚴重,但通常會慢慢消失,主要靠藥物紓緩症狀。

周邊性暈眩診斷方面,醫生或會結合以下測試協助斷症,從而辨別病因:

  • 純音聽力測試(Pure Tone Audiometry)
  • 耳蝸電圖(Electrocochleography, ECoG)
  • 內耳溫差試驗(Caloric Test)


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